Origine et Histoire de l’Ambre

Origine de l’Ambre

L’ambre naturel, dont les couleurs vont du jaune citron au brun sombre, notamment utilisé en bijouterie et pour la fabrication d’objets ornementaux, est une résine fossile sécrétée par des conifères, formée il y a 50 millions d’années. On l’a trouve principalement dans les sédiments des bords de la mer Baltique. Tendre et plus ou moins translucide, cette résine contient souvent des bulles d’air et des inclusions animales ou végétales.

Bien qu’il ne s’agisse pas d’une matière minérale, l’ambre est souvent considéré comme une gemme. Il s’agit d’une gemme organique au même titre que le corail, le jais, les perles de culture et l’ivoire. Le nom de l’ambre provient de l’arabe « anbar », qui désignait à l’origine l’ambre gris (concrétion intestinale du cachalot utilisée en parfumerie).

En grec ancien, son appellation était « élektron », en raison de ses propriétés électrostatiques découvertes par Thalès. Ce mot est d’ailleurs à l’origine du terme “électricité”. Les Celtes ont beaucoup utilisé l’ambre sous forme de perles à partir du VIème siècle av. J.-C. Par ailleurs, cette résine a fait l’objet d’un commerce important dans l’Antiquité. La route de l’ambre, qui était l’une des plus importantes voies de commerce de l’Antiquité classique, reliait dès l’Age du bronze la mer Baltique à la mer Méditerranée.

Cette matière était également connue en Chine à l’époque des Han, deux siècles avant notre ère. Portée en bijou depuis l’Antiquité, l’ambre s’est vu très tôt attribuer des pouvoirs magiques. Il était notamment associé à la jeunesse éternelle car il semblait préserver les végétaux et animaux qui y étaient inclus.

Les noces d’ambre symbolisent les 34 ans de mariage dans la tradition française. Il est parfois dit que « l’ambre porte en lui la mémoire ». L’ambre, dédié à Apollon, passe pour réchauffer le cœur et transmettre l’énergie solaire. Un collier d’ambre posséderait ainsi le pouvoir de réchauffer et l’on en mettait au cou des jeunes enfants. Un collier d’ambre soulagerait également les douleurs des bébés lors de la poussée dentaire.

Un anneau d’ambre, porté en permanence par un homme, permettrait de garder confiance en sa virilité. Les Chinois sculptaient dans l’ambre de petits animaux qui étaient censés favoriser la fécondité. Un anneau de poignet porté par une femme et provoquant des rougeurs, indiquerait que cette dernière est adultère. Dans les légendes slaves, ce matériau est associé aux « larmes pétrifiées des dieux ».

Histoire de l’Ambre

L’Ambre naturel est une résine fossilisée produite par les pins connus sous le nom scientifique de « Pinus Succinifera ». Il est habituellement utilisé dans la fabrication d’objets ornementaux. Vieux de 230 millions d’années, l’ambre naturel doit son appellation au terme arabe « anbar » qui signifie à la fois « succin » et « carabé » dans le monde occidental.

Dans la langue grecque, le mot « ambre » peut aussi s’apparenter aux termes « elektron » et « électrum » qui sont à l’origine du mot français « électricité ». L’origine de l’ambre naturel remonte à la préhistoire, au cours de laquelle il est utilisé pour la fabrication de bijoux et d’objets d’art. La découverte de fragments d’ambre brut ou de bijoux dans les grottes d’Isturitz, d’Altamira et sur le territoire magdalénien, renforce l’idée que l’ambre naturel a déjà été une matière première fréquemment utilisée durant la période préhistorique.

Les Celtes et autres anglo-saxons figurent d’ailleurs parmi les pionniers de l’exploitation de cette oléorésine. D’autres peuples de la période romaine antique sont également associés à l’ambre, notamment les Égyptiens qui importaient la pierre de la côte Baltique en traversant l’actuelle « route de l’ambre ». D’après certains récits des anciens Grecs, notamment Ovide, Homère, Pline l’Ancien et Aristote, l’ambre naturel serait le fruit d’une résine végétale produite par les peupliers, les aulnes et les pins. De leur côté, les Slaves associent cette pierre aux larmes pétrifiées des dieux, s’en servant ainsi de talisman contre les différentes difficultés qu’ils affrontent.

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